Hemorroides o algo más

Hemorrhoids or Something Else — How to Determine?

Las hemorroides son comunes y no suelen ser demasiado graves. A menudo pueden tratarse con remedios caseros, y puede que ni siquiera sea necesario que le vea un médico.

Pero algunos síntomas de las hemorroides, especialmente el sangrado rectal, también pueden ser causados por otras enfermedades, algunas de ellas graves, como el cáncer de colon.

  1. ¿Qué son las hemorroides?
  2. Hemorroides: Cómo determinar el diagnóstico
  3. Obtener ayuda para los síntomas de las hemorroides

“Los síntomas comunes de las hemorroides en alguien que ha sido diagnosticado con hemorroides en el pasado pueden ser tratados en casa”, aconseja Jason F. Hall, MD, un cirujano de colon y recto en la Clínica Lahey en Burlington, Mass. “Cualquier nuevo sangrado rectal o sangrado rectal abundante, especialmente en alguien mayor de 40 años, debe ser evaluado”.
Los síntomas de las hemorroides pueden incluir el hallazgo de sangre de color rojo brillante en el papel higiénico o la observación de sangre en el inodoro después de defecar. Otros síntomas comunes son el dolor rectal, la presión, el ardor y el picor. También puede sentir un bulto en la zona anal.
Todos estos síntomas son comunes en las hemorroides, y el 75 por ciento de las personas tienen hemorroides en algún momento. Entonces, ¿cómo saber cuándo puede ser algo más?

¿Qué son las hemorroides?

Las hemorroides son masas de tejidos y venas inflamadas que pican, duelen o sangran y que se localizan en el ano y el recto. Son el resultado de la congestión de los vasos sanguíneos que rodean el canal anal. Las hemorroides pueden ser internas (por encima de la unión entre el ano y el recto) o externas (por debajo de la unión del recto y el ano). Alrededor del 89% de los estadounidenses padecerán hemorroides en algún momento de su vida, por lo que son mucho más comunes de lo que se cree. La mayoría de las hemorroides se producen por un aumento de la presión, a menudo por el esfuerzo al defecar. Las hemorroides también pueden ser causadas por:

  • Embarazo
  • Envejecimiento
  • Sentarse durante largos períodos de tiempo
  • Estreñimiento crónico o diarrea
  • Esfuerzo
  • Levantar objetos demasiado pesados

Síntomas de las hemorroides

Aunque el síntoma más común de las hemorroides es la sangre en las heces o la sangre en el papel higiénico después de limpiarse, también hay otras señales de advertencia. Algunos otros síntomas comunes de las hemorroides son:

  • Irritación y picor
  • Dolor o molestia durante las deposiciones
  • Bultos sensibles y dolorosos alrededor del ano
  • Pérdida de heces

Las hemorroides pueden ser completamente indoloras, como ocurre con las hemorroides internas, o pueden ser bastante dolorosas cuando están fuera del ano. Dependiendo de sus hábitos de aseo, puede exacerbar la irritación y causar más sangrado y picazón. El frotamiento o la limpieza excesiva de la zona afectada sólo puede empeorarla.

Hemorroides: Cómo determinar el diagnóstico

Cuando los síntomas pueden ser causados por más de una enfermedad, los médicos lo llaman diagnóstico diferencial. Aquí hay cinco causas diferentes para los síntomas de las hemorroides que debe conocer:

  • Cáncer de colon y cáncer de recto. “Estos cánceres pueden producirse cerca del recto y causar sangrados y molestias similares a los síntomas de las hemorroides”, dice el Dr. Hall. “El cáncer de recto y de colon es poco frecuente antes de los 40 años”. Los síntomas del cáncer de colon pueden incluir una hemorragia persistente, un cambio en los hábitos intestinales o en la forma de las deposiciones, dolor en la parte baja del abdomen y pérdida de peso inesperada.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Esta afección, que según Hall incluye la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, puede causar sangrado rectal y molestias. Ambos tipos de EII son enfermedades de larga duración que suelen comenzar en adultos jóvenes, dice. Los síntomas pueden incluir calambres, diarrea, pérdida de peso y fiebre.
  • Fisuras anales. “Las fisuras anales son pequeños desgarros, como cortes de papel, en el canal anal que pueden actuar de forma muy parecida a las hemorroides”, dice Hall. Las fisuras anales pueden causar dolor, ardor y sangrado. Pueden aparecer a cualquier edad y suelen ser causadas por el estreñimiento. Las fisuras anales suelen solucionarse con tratamientos caseros similares a los utilizados para las hemorroides.
  • Pruritis ani.“Esta afección se confunde a menudo con las hemorroides porque provoca picazón y ardor en la zona rectal“, explica Hall. “En realidad es un tipo de dermatitis localizada”. La pruritis ani provoca una intensa necesidad de rascarse. Puede deberse a un exceso de humedad o a una sensibilidad alimentaria. El tratamiento consiste en mantener la zona seca, evitar restregarse y utilizar una pomada o crema de prescripción médica.
  • Verrugas genitales.Las verrugas genitales son una de las muchas enfermedades de transmisión sexual (ETS) que pueden crecer en la zona anal y causar síntomas de sangrado y malestar. Las verrugas genitales están causadas por el virus del papiloma humano (VPH), y deben tratarse siempre porque seguirán creciendo y aumentarán las posibilidades de padecer cáncer de recto. “Otras ETS, como la clamidia y la gonorrea, también pueden aparecer en la zona anal y causar síntomas de irritación y sangrado”, advierte Hall.

Obtener ayuda para los síntomas de las hemorroides

Debe buscar tratamiento para los síntomas de las hemorroides si:

  • Tienes sangrado rectal por primera vez.
  • Tiene un sangrado rectal abundante.
  • Tiene un sangrado rectal que no responde a los cuidados caseros.
  • Tiene otros síntomas de hemorroides, como dolor, presión, picor y ardor, que no responden a los cuidados caseros después de unos días.
  • Tiene síntomas de hemorroides junto con otros síntomas como fiebre, pérdida de peso, dolor abdominal o un cambio en los hábitos intestinales.

“Las hemorroides son comunes, pero los síntomas de las hemorroides que no desaparecen rápidamente con los cuidados caseros o que siguen reapareciendo sí necesitan ser evaluados”, dice Hall. “El mejor lugar para empezar es con su cuidador principal. En muchos casos, un cuidador principal puede hacer el diagnóstico correcto y comenzar el mejor tratamiento. Si necesita una evaluación diagnóstica por parte de un especialista, es posible que le envíen a un gastroenterólogo o a un cirujano de colon y rectal. Si necesita algún tratamiento quirúrgico, debe ser realizado por un cirujano de colon y recto.”

Conocer el diagnóstico diferencial de los síntomas de las hemorroides puede ayudarle a evitar que una dolencia menor se convierta en un problema grave.

Hemorroides o algo más – ¿Cómo determinarlo?

Si está experimentando un fuerte dolor rectal, podría pensar que se trata de hemorroides, pero podría ser algo peor. El Dr. Tom Miller y el Dr. Bartley Pickron hablan de cómo distinguir entre las hemorroides comunes y las afecciones más graves. También hablan de los tratamientos y el alivio del dolor, así como de cuándo consultar a un médico.

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Dr. Miller: Hoy estoy aquí con el Dr. Bartley Pickron y es un cirujano del departamento de cirugía. También es especialista en cirugía colorrectal. Me alegro de verle. Tengo pacientes que vienen a mí y preguntan: “Tengo este dolor en mi trasero/recto”, y dicen: “Creo que tengo una hemorroide”. ¿Con qué frecuencia es una hemorroide o es otra cosa?

Dr. Pickron: La mayoría de los pacientes que vemos por dolor anorrectal no tienen hemorroides, pero todos tienen hemorroides en algún grado.

Dr. Miller: La mayoría no las tiene.

Dr. Pickron: La mayoría no lo hacen, pero las causas reales de dolor son más cosas como fisuras, un absceso y otras cosas que no son hemorroides.

Dr. Miller: Las fisuras pueden ser increíblemente dolorosas.

Dr. Pickron: Son horribles.

Dr. Miller: ¿Qué causa una fisura?

Dr. Pickron: Normalmente es un desgarro y se produce directamente en la parte delantera o en la trasera. La mayoría de las veces estas cosas se curan bien, pero si no lo hacen y son lo suficientemente profundas como para que el esfínter anal se irrite….

Dr. Miller: Ouch.

Dr. Pickron: . . . entonces se produce un espasmo de ese músculo y eso impide que el desgarro sane y entonces se entra en este círculo vicioso que no se detiene.

Dr. Miller: Así que se utilizan diferentes terapias para intentar reparar eso.

Dr. Pickron: Sí, generalmente nos centramos no tanto en el desgarro como en el músculo en sí, porque si podemos hacer que el músculo se relaje y detenga el espasmo, el desgarro generalmente se cura por sí solo.

Dr. Miller: Aunque las hemorroides no son la causa habitual, como ha señalado, son tanto internas como hemorroides externas, tengo entendido que las hemorroides externas pueden ser dolorosas.

Dr. Pickron: Ciertamente pueden. Lo más común que vemos cuando son dolorosas es una trombosis, donde se produce un gran coágulo de sangre con el dolor y la hinchazón.

Dr. Miller: Ouch. ¿Cómo se trata eso?

Dr. Pickron: La mayoría de las veces, dejamos que se reabsorban solos. Si los pacientes vienen dentro de los dos o tres primeros días después de que se produzca el evento, entonces hay algún beneficio en la eliminación quirúrgica porque van a mejorar más rápido, pero por lo general una vez que están más allá de la curva de dolor y sus síntomas están mejorando, entonces el dolor y la hinchazón generalmente se cuidan por sí mismos.

Dr. Miller: Después de hacer el tratamiento, ¿hay algún tipo de cambio en la dieta que puedan necesitar? Tengo entendido que el estreñimiento, el esfuerzo, esas cosas pueden contribuir a las hemorroides externas. ¿Cuál es su opinión al respecto?

Dr. Pickron: Absolutamente. El estreñimiento y, en particular, el esfuerzo o el hecho de sentarse en el inodoro durante mucho tiempo durante la evacuación leyendo la revista, por ejemplo, tienden a predisponer a las personas a padecer hemorroides. Recomendamos un cambio en los hábitos intestinales, por lo general mediante la adición de fibra o ablandadores de heces y mantenerse hidratado.

Dr. Miller: ¿Cuándo se trata una fisura o hemorroides con un procedimiento?

Dr. Pickron: Primero hablaré de las fisuras y probablemente un 10 o 20% de ellas se tratan quirúrgicamente. Tenemos cremas que podemos usar que generalmente se encargan de las cosas. Si eso no funciona, la inyección de Botox es una opción. Si eso no funciona, el último recurso es ciertamente la cirugía.

Dr. Miller: Así que ese es el tratamiento para las fisuras, ¿cómo se tratan las hemorroides?

Dr. Pickron: De nuevo, la mayoría de ellas se tratan de forma no quirúrgica. Hay procedimientos en la oficina que hacemos. Lo más común que hacemos es un procedimiento llamado ligadura con bandas de goma, donde ponemos bandas de goma alrededor de las hemorroides en el interior. Eso suena bastante doloroso, pero en verdad las hemorroides internas realmente no tienen ninguna sensación, por lo que es un procedimiento muy fácil de hacer y muy bien tolerado. Suele ser una leve presión durante unas 24 horas y ya está. Las que necesitan ser tratadas quirúrgicamente, como he dicho, suelen ser las externas y son, afortunadamente para los pacientes, bastante raras.

Dr. Miller: Me parecería raro, pero ¿hay veces que el dolor podría ser inducido por algo como un cáncer?

Dr. Pickron: Así es. Esa es ciertamente una razón por la que estos síntomas deben ser evaluados muy a fondo.

Dr. Miller: Así que si se prolongan durante semanas, ¿es algo que probablemente debería ser examinado?

Dr. Pickron: Sí. Así que cualquier combinación de dolor y sangrado y, en particular, si hay una pequeña masa o algo que no se siente bien, entonces eso absolutamente debe ser revisado.

Dr. Miller: ¿Hay otras causas de dolor rectal? Sé que hay una que es un espasmo que ocurre de vez en cuando en algunas personas.

Dr. Pickron: Algunas personas tienen este tipo de dolor rectal vago, que como usted mencionó es sólo una especie de espasmo, es bastante mal entendido. Hay algunas opciones para ello como la fisioterapia, la biorretroalimentación, pero pueden ser cosas difíciles de tratar.

Dr. Miller: Aparece repentinamente y luego desaparece en segundos o minutos, creo, a veces.

Dr. Pickron: Sí, normalmente ocurre en mitad de la noche. La gente se despierta y siente una presión intensa, casi como un caballo Charley en el recto, lo que no es una sensación agradable.

Dr. Miller: ¿Hay otras causas de dolor?

Dr. Pickron: Éstas son principalmente las más importantes, las infecciones, los abscesos son bastante comunes y suelen tratarse con drenaje quirúrgico.

¿Hemorroides o cáncer de colon?

Cáncer de colon y hemorroides son afecciones muy diferentes, pero pueden producir sangre en las heces. Ver sangre en las heces puede ser alarmante, especialmente si nunca lo ha experimentado antes. Lo más probable es que haya hecho un esfuerzo al defecar y el sangrado se deba a una hemorroide. En otros casos, la sangre en las heces podría ser un indicio de algo más grave. Echemos un vistazo a las hemorroides y al cáncer de colon para que pueda estar informado.

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