Hemorroides

Hemorrhoid

Hemorroides

Las hemorroides suelen estar causadas por un aumento de la presión debido al embarazo, el sobrepeso o el esfuerzo durante la defecación. Al llegar a la mediana edad, las hemorroides suelen convertirse en un problema constante. A los 50 años, aproximadamente la mitad de la población ha experimentado uno o más de los síntomas clásicos, que incluyen dolor rectal, picor, sangrado y, posiblemente, prolapso (hemorroides que sobresalen por el canal anal). Aunque las hemorroides rara vez son peligrosas, pueden ser una intrusión recurrente y dolorosa. Afortunadamente, hay mucho que podemos hacer con ellas.

¿Qué son las hemorroides?

Anatomía de las hemorroides

Anatomía de las hemorroides (Crédito: Health.harvard.edu)

En cierto sentido, todo el mundo tiene hemorroides (o almorranas), los grupos de venas en forma de almohada que se encuentran justo debajo de las membranas mucosas que recubren la parte más baja del recto y el ano. La afección que la mayoría de nosotros llamamos hemorroides (o almorranas) se desarrolla cuando esas venas se hinchan y distensionan, como las varices en las piernas. Dado que los vasos sanguíneos implicados deben luchar continuamente contra la gravedad para hacer llegar la sangre al corazón, algunas personas creen que las hemorroides son parte del precio que pagamos por ser criaturas erguidas.

Hay dos tipos de hemorroides: internas, que se producen en la parte inferior del recto, y hemorroides externas, que se desarrollan bajo la piel que rodea el ano. Las hemorroides externas son las más molestas, porque la piel que las recubre se irrita y erosiona. Si se forma un coágulo de sangre dentro de una hemorroide externa, el dolor puede ser repentino e intenso. Puede sentir o ver un bulto alrededor del ano. El coágulo suele disolverse, dejando un exceso de piel (una etiqueta cutánea), que puede picar o irritarse.

Las hemorroides internas suelen ser indoloras, incluso cuando producen sangrado. Por ejemplo, puede ver sangre de color rojo intenso en el papel higiénico o que gotea en la taza del váter. Las hemorroides internas también pueden prolapsar, o extenderse más allá del ano, causando varios problemas potenciales. Cuando una hemorroide sobresale, puede acumular pequeñas cantidades de moco y partículas fecales microscópicas que pueden causar una irritación llamada prurito ani. Limpiarse constantemente para intentar aliviar el picor puede empeorar el problema.

Las hemorroides son vasos sanguíneos distendidos que se forman de forma externa (alrededor del ano) o interna (en la parte inferior del recto).

Hemorroides

Las hemorroides, también llamadas pilas, son estructuras vasculares en el canal anal.En su estado normal, son cojines que ayudan a controlar las heces.Se convierten en una enfermedad cuando se hinchan o se inflaman; a menudo se utiliza el término no calificado de “hemorroides” para referirse a la enfermedad. Los signos y síntomas de las hemorroides dependen del tipo presente. Las hemorroides internas suelen presentarse con un sangrado rectal indoloro y brillante rojo al defecar. Las hemorroides externas suelen provocar dolor e hinchazón en la zona del ano. Si se produce una hemorragia, suele ser más oscura. Los síntomas suelen mejorar al cabo de unos días. Tras la curación de una hemorroide externa puede quedar una etiqueta en la piel.

Hemorroide

Hemorroide

Aunque la causa exacta de las hemorroides sigue siendo desconocida, se cree que hay una serie de factores que aumentan la presión en el abdomen. Esto puede incluir estreñimiento, diarrea y sentarse en el inodoro durante mucho tiempo. Las hemorroides también son más frecuentes durante el embarazo. El diagnóstico se realiza observando la zona. Muchas personas se refieren incorrectamente a cualquier síntoma que se produzca alrededor de la zona anal como “hemorroides” y hay que descartar causas graves de los síntomas. La colonoscopia o sigmoidoscopia es razonable para confirmar el diagnóstico y descartar causas más graves.

A menudo, no se necesita ningún tratamiento específico. Las medidas iniciales consisten en aumentar la ingesta de fibra, beber líquidos para mantener la hidratación, tomar AINE para aliviar el dolor y descansar. Pueden aplicarse cremas medicinales en la zona, pero su eficacia está poco respaldada por la evidencia. Si los síntomas son graves o no mejoran con el tratamiento conservador, pueden realizarse varios procedimientos menores. La cirugía se reserva para aquellos que no mejoran con estas medidas.

Aproximadamente entre el 50% y el 66% de las personas tienen problemas de hemorroides en algún momento de su vida. Tanto los hombres como las mujeres se ven afectados con la misma frecuencia. Las hemorroides afectan más a menudo a personas de entre 45 y 65 años. Es más común entre los ricos. Los resultados suelen ser buenos. La primera mención conocida de la enfermedad procede de un papiro egipcio del año 1700 a.C.

Cómo son las hemorroides

Las hemorroides son grupos de vasos sanguíneos dilatados (agrandados) en el ano y la parte inferior del recto. El recto es la última zona del intestino grueso antes de salir al ano. El ano es el final del tracto digestivo donde las heces salen del cuerpo.

A veces, las hemorroides se hinchan cuando las venas se agrandan y sus paredes se estiran, se adelgazan y se irritan al pasar las heces. Las hemorroides se clasifican en dos categorías generales:

  • internas, que se originan en el recto;
  • externas, que se originan en el ano.

Las hemorroides (también denominadas almorranas) han causado dolor e irritación a lo largo de la historia de la humanidad. La palabra viene del griego, “haimorrhoides”, que significa venas que pueden descargar sangre. Si ha tenido un episodio de dolor de hemorroides, no está solo. Se calcula que tres de cada cuatro personas tendrán hemorroides en algún momento de su vida. Incluso Napoleón sufrió de hemorroides, lo que le distrajo con fuertes dolores durante su derrota en Waterloo.

Hemorroides internas

Hemorroides internas

Hemorroides internas

Las hemorroides internas se sitúan en el revestimiento interior del recto y no son evidentes a menos que estén muy agrandadas, en cuyo caso pueden palparse. Las hemorroides internas suelen ser indoloras y se hacen evidentes porque provocan un sangrado al defecar.

A veces, las hemorroides internas prolapsan o sobresalen fuera del ano. Si es así, es posible que pueda verlas o sentirlas como almohadillas húmedas de piel que son más rosadas que el área circundante. Las hemorroides prolapsadas pueden doler porque el ano está lleno de nervios que detectan el dolor. Las hemorroides prolapsadas suelen retroceder en el recto por sí solas. Si no lo hacen, se pueden empujar suavemente hacia su lugar.

Hemorroides externas

Hemorroides externas

Hemorroides externas

Las hemorroides externas están situadas debajo de la piel que rodea el ano, y son más bajas que las hemorroides internas. Se pueden sentir cuando se hinchan, y pueden causar

  • picazón;
  • dolor;
  • sangrado con la defecación.

Si una hemorroide externa se prolapsa hacia el exterior (por lo general en el curso de la evacuación de las heces), se puede ver y sentir.

A veces se forman coágulos de sangre dentro de las hemorroides externas prolapsadas, lo que puede causar una condición extremadamente dolorosa llamada trombosis. Si una hemorroide externa se trombosa, puede tener un aspecto bastante aterrador, volviéndose púrpura o azul, y posiblemente podría sangrar.

A pesar de su aspecto, las hemorroides trombosadas no suelen ser graves, aunque pueden ser muy dolorosas. Se resolverán por sí solas en un par de semanas. Si el dolor es insoportable, el médico puede extraer el coágulo de sangre de la hemorroide trombosada, lo que hace que desaparezca el dolor.

Todo el mundo tiene hemorroides

Aunque la mayoría de la gente piensa que las hemorroides son anormales, todo el mundo las tiene. Las hemorroides ayudan a controlar los movimientos intestinales. Las hemorroides causan problemas y pueden considerarse anormales o una enfermedad sólo cuando los grupos de vasos hemorroidales se agrandan.

Las hemorroides se dan en todo el mundo, y se estima que el 75% de las personas experimentarán hemorroides agrandadas en algún momento. Sin embargo, sólo un 4% acude al médico por problemas de hemorroides. Las hemorroides que causan problemas se encuentran por igual en hombres y mujeres, y su prevalencia alcanza un máximo entre los 45 y los 65 años de edad.

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