Gases y dolores de gases

Causes of increased gas formation in the intestine

Los gases en el sistema digestivo forman parte del proceso normal de la digestión. Deshacerse del exceso de gases, ya sea eructando o expulsando gases (flatos), también es normal. El dolor por gases puede producirse si los gases están atrapados o no se mueven bien por el sistema digestivo.

El aumento de los gases o el dolor por gases puede deberse a la ingesta de alimentos que tienen más probabilidades de producir gases. A menudo, unos cambios relativamente sencillos en los hábitos alimentarios pueden reducir los molestos gases.

Algunos trastornos del sistema digestivo, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad celíaca, pueden causar -además de otros signos y síntomas- un aumento de los gases o del dolor por gases.

Síntomas

Los signos o síntomas de los gases o dolores por gases incluyen:

  • Repulsión
  • Pasar los gases
  • Dolor, calambres o sensación de nudo en el abdomen
  • Una sensación de plenitud o presión en el abdomen (hinchazón)
  • Un aumento observable del tamaño de su abdomen (distensión)

Los eructos son normales, especialmente durante o justo después de una comida. La mayoría de las personas expulsan gases hasta 20 veces al día. Por lo tanto, aunque tener gases puede ser incómodo o embarazoso, los eructos y la expulsión de gases rara vez son por sí mismos un signo de un problema médico.

Causas

El exceso de gases en la parte superior del intestino puede ser el resultado de tragar una cantidad de aire superior a la habitual, comer en exceso, fumar o masticar chicle. El exceso de gases en la parte inferior del intestino puede deberse a la ingesta excesiva de ciertos alimentos, a la incapacidad de digerir completamente ciertos alimentos o a una alteración de las bacterias que normalmente se encuentran en el colon.

Alimentos que causan exceso de gases

Los alimentos que causan gases en una persona pueden no causarlos en otra. Entre los alimentos y sustancias comunes que producen gases se encuentran:

  • Frijoles y lentejas
  • Verduras como la col, el brócoli, la coliflor, el bok choy y las coles de Bruselas (verduras crucíferas)
  • Ban
  • Productos lácteos que contienen lactosa
  • Fructosa, que se encuentra en algunas frutas y se utiliza como edulcorante en refrescos y otros productos
  • Sorbitol, un sustituto del azúcar que se encuentra en algunos caramelos sin azúcar, chicles y edulcorantes artificiales
  • Bebidas con gas, como los refrescos o la cerveza

Trastornos digestivos que causan exceso de gases

El exceso de gases intestinales -eructos o flatulencias más de 20 veces al día- indica a veces un trastorno como:

  • Pancreatitis autoinmune
  • Enfermedad celíaca
  • Enfermedad de Crohn (un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria)
  • Diabetes
  • Síndrome de Down
  • Trastornos de la alimentación
  • Trastornos de la salud
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Gastroparesia (enfermedad en la que los músculos de la pared del estómago no funcionan correctamente, interfiriendo en la digestión)
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • Obstrucción intestinal
  • Síndrome del intestino irritable
  • Intolerancia a la lactosa
  • Úlcera péptica
  • Colitis ulcerosa

Definición y datos de los gases intestinales

  • El intestino contiene normalmente gas que se transmite rápidamente a través del intestino delgado al colon (intestino grueso). La cantidad de gas que normalmente está presente depende de los efectos de las bacterias colónicas en los alimentos no digeridos que llegan al colon y de la velocidad con la que el gas pasa a través de los intestinos y es expulsado. En los individuos sanos, la mayor parte del gas intestinal inferior que se expulsa (flato) se produce en el colon y no se transmite desde el intestino superior.
  • La definición de gas excesivo varía según el individuo, normalmente basándose en lo que han considerado normal en el pasado. Algunos individuos consideran que el exceso de gases es un eructo excesivo, otros la expulsión excesiva de gases (flatulencia) y otros la sensación de plenitud en el abdomen. Aunque todo el mundo pasa por periodos de exceso de gases, sobre todo de flatulencia, es sólo cuando los síntomas se vuelven crónicos cuando la gente se preocupa.
  • La causa más común del exceso de gases es la falta de aire.
  • La causa normal más común de los eructos es el exceso de gas en el estómago que proviene del aire tragado. Sin embargo, las molestias en el abdomen por cualquier motivo también pueden provocar eructos excesivos. Por lo tanto, los eructos no siempre indican la presencia de un exceso de gas en el estómago. No suele ser difícil diferenciar entre el exceso de gases en el estómago y otras causas de exceso de gases. Si el problema son los gases en el estómago, los eructos suponen un alivio. Si la causa no es la presencia de gases en el estómago, los eructos no suponen un alivio. Aunque el exceso de eructos puede ser un signo de exceso de gases, normalmente no lo es y es más bien un signo de malestar abdominal de muchas causas o un hábito aprendido de tragar e inmediatamente regurgitar el aire como un eructo. En raras ocasiones, los eructos excesivos se deben a la deglución de aire durante problemas psiquiátricos agudos asociados a la ansiedad.
  • El hinchazón es la sensación subjetiva de que el abdomen se siente más lleno de lo que debería, pero no significa necesariamente que el abdomen esté agrandado. La distensión es el agrandamiento objetivo del abdomen. La distensión no es lo mismo que el exceso de gases.
    La distensión continua del abdomen suele estar causada por líquido, tumores, órganos agrandados o grasa dentro del abdomen.
  • La distensión intermitente del abdomen puede estar causada por una formación excesiva de gas intestinal, pero también por una obstrucción física o funcional de los intestinos.
  • Los gases y las flatulencias son prácticamente universales. Las personas se tiran pedos una media de 20 veces al día. No se ha determinado el número que define un “montón” de eructos.
  • La flatulencia es el resultado de la producción de gases por parte de las bacterias que se encuentran en el interior de los intestinos (normalmente el colon) cuando digieren los azúcares y polisacáridos de la dieta que llegan al colon sin ser digeridos.
  • El aumento de los gases en el intestino se debe a la falta de energía.
  • El aumento de los gases no está causado por el síndrome del intestino irritable (SII) ni por la mayoría de las infecciones intestinales parasitarias o bacterianas. Tampoco es causado por la gastritis, el cáncer gástrico, los cálculos biliares, la colecistitis y la pancreatitis o la fibrosis quística (a menos que haya una mala digestión de los alimentos). Tampoco debe confundirse con la indigestión, que tiene otras causas además de los gases.
  • La producción excesiva de gases y el aumento de la flatulencia pueden producirse debido a 1) la mayor capacidad de algunas bacterias para producir gases, 2) la mala digestión o la mala absorción de azúcares y polisacáridos, como la que se observa en la pancreatitis crónica con insuficiencia pancreática y la enfermedad celíaca, y 3) el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado.
  • El dolor abdominal no es un síntoma común de las personas con exceso de gases, aunque la molestia de la hinchazón puede describirse como dolor. Los calambres y el dolor intenso sugieren causas distintas a los gases, por ejemplo, una obstrucción intestinal que también puede provocar distensión y molestias abdominales.
  • La inflamación es un síntoma de la falta de aire.
  • Los remedios para los gases realmente excesivos incluyen cambios en la dieta y la supresión de las bacterias intestinales que producen los gases. No hay pruebas de que las enzimas digestivas, el carbón activado y la simeticona (Gas-X, Mylanta y otros) alivien el exceso de gases.
  • El remedio para los eructos excesivos que no se deban a un exceso de gases es desarrollar nuevos hábitos físicos, como respirar con la boca abierta.
  • La mayoría de las veces, los eructos se deben a un exceso de gases.
  • El mal olor de los gases (flatos) no es sinónimo de exceso de gases. El mal olor del flato es el resultado de los tipos de alimentos que se ingieren y de los tipos de gases producidos por las bacterias del colon, en particular los gases que contienen azufre.

Cuándo acudir al médico

Por sí mismo, el gas intestinal raramente indica una condición seria. Puede causar incomodidad y vergüenza, pero por lo general es sólo un signo de un sistema digestivo que funciona normalmente. Si te molestan los gases intestinales, intenta cambiar tu dieta.

Sin embargo, acuda al médico si los gases son persistentes o graves, o si se asocian a vómitos, diarrea, estreñimiento, pérdida de peso involuntaria, sangre en las heces o ardor de estómago.

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